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Comment éviter la congélation des tuyaux

En hiver, les intempéries peuvent faire geler, voire éclater, les tuyaux de plomberie et provoquer des inondations et des dégâts d’eau coûteux dans votre maison. Prendre des mesures préventives avant l’arrivée de l’hiver peut réduire et éliminer le risque de gel des canalisations et d’autres menaces liées au froid.

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Où se trouve le problème

“Certains tuyaux sont plus sujets au gel que d’autres en raison de leur emplacement dans la maison”, explique Paul Abrams, porte-parole de Roto-Rooter.

Les tuyaux les plus exposés au risque de congélation sont les suivants

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  • Tuyaux exposés dans des zones non chauffées de la maison.
  • Tuyaux situés dans les murs extérieurs.
  • Toute plomberie à l’extérieur de la maison.

Mesures préventives pour l’extérieur

Un tuyau d’arrosage gelé peut causer plus de dégâts qu’un tuyau cassé ; il peut même faire éclater un tuyau intérieur. Lorsque l’eau du tuyau gèle, elle se dilate et augmente la pression dans tout le système de plomberie. Dans le cadre de votre entretien saisonnier régulier, les tuyaux d’arrosage doivent être débranchés, vidés et stockés avant le premier gel.

Si vous n’avez pas de robinets à l’épreuve du gel, fermez le robinet d’arrêt intérieur qui y mène, ouvrez et videz le robinet, et installez un isolateur de robinet. Ils ne coûtent que quelques dollars et valent chaque centime. N’oubliez pas que les cuisines d’extérieur doivent aussi être hivernisées pour éviter les dégâts.

Plomberie intérieure exposée

Les tuyaux exposés au sous-sol sont rarement menacés de gel parce qu’ils se trouvent dans une partie chauffée de la maison. Mais les tuyaux de plomberie dans un endroit non chauffé, comme un grenier, un vide sanitaire et un garage, risquent de geler.

Souvent, une isolation en mousse peu coûteuse des tuyaux suffit pour les climats modérément froids. Pour les climats rigoureux, optez pour l’emballage des tuyaux à problèmes avec du ruban chauffant à contrôle thermostatique (de 50 à 200 dollars, selon la longueur), qui s’allume à certaines températures minimales.

Murs sous-isolés

Si les tuyaux qui passent dans les murs extérieurs ont gelé dans le passé (les signes révélateurs sont les dégâts d’eau, la moisissure et l’accumulation d’humidité), c’est probablement à cause d’une isolation inadéquate ou mal installée. Cela pourrait bien valoir les quelques centaines de dollars qu’il en coûte pour ouvrir le mur et renforcer l’isolation.

“Quand rien d’autre ne fonctionne, disons pour un mur nord dans un climat vraiment froid, le dernier recours est de détourner un tuyau”, note Abrams. Selon la distance à parcourir pour déplacer le tuyau et l’importance des dommages causés, cette mesure préventive coûte à partir de 700 dollars. Bien sûr, la remise en état de la salle est en supplément.

Vers le sud pour l’hiver ?

Pour les personnes qui quittent leur maison pendant une période prolongée en hiver, des mesures préventives supplémentaires doivent être prises pour protéger adéquatement la maison contre les conduites gelées.

  • Assurez-vous que le four n’est pas réglé à moins de 55 degrés.
  • Fermez l’alimentation principale en eau et vidangez le système en ouvrant tous les robinets et en tirant la chasse d’eau des toilettes.

Dans les situations extrêmes (maison de vacances dans un climat de froid glacial), Abrams recommande de faire venir un plombier pour inspecter le système, vidanger le chauffe-eau et peut-être remplacer l’eau des siphons et des canalisations par de l’antigel non toxique.

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